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    Optométristes, ophtalmologistes, opticiens. Qui consulter?

    La différence entre le docteur en optométrie (optométriste), l’ophtalmologiste et l’opticien est une question qui se pose souvent à la fois chez les professionnels de la santé et dans le grand public. Les niveaux de formation et de savoir-faire, de même que les compétences de base, sont différents pour chaque type de professionnel des soins oculovisuels.

    Docteurs en optométrie

    Lorsqu’il est question de vision et de la santé des yeux, votre docteur en optométrie est votre principal fournisseur de soins de santé. Un docteur en optométrie a un baccalauréat en sciences ou un grade plus élevé, et un doctorat en optométrie obtenu après quatre années d’études à une école d’optométrie universitaire agréée. Un docteur en optométrie a fait des études, a suivi une formation clinique et est autorisé à fournir les meilleurs soins oculovisuels primaires complets. Votre docteur en optométrie peut :

    • procéder à un examen optométrique de la vue afin d’examiner, d’évaluer, de mesurer et de diagnostiquer, dans le système oculovisuel humain, des troubles et des maladies comme le glaucome, les cataractes et la dégénérescence maculaire;
    • reconnaître et cogérer des problèmes systémiques connexes comme le diabète, l’hypertension artérielle et les tumeurs au cerveau;
    • ajuster et distribuer des articles de lunetterie – lunettes, lunettes fumées, lentilles cornéennes, articles de lunetterie de sécurité et aides pour la basse vision – afin d’assurer qu’ils répondent à vos besoins en santé oculovisuelle;
    • pour la plupart prescrire des médicaments (ce qui varie selon la province – il faut donc demander des détails à votre docteur en optométrie);
    • retirer des corps étrangers de l’œil;
    • vous envoyer consulter des spécialistes secondaires comme des ophtalmologistes pour le traitement de maladies systémiques ou une chirurgie de l’œil au besoin;
    • prendre en charge conjointement des soins préopératoires et postopératoires dans le cas d’une correction de la vue au laser;
    • prendre en charge des maladies oculaires conjointement avec des ophtalmologistes;
    • effectuer des recherches et promouvoir l’éducation et l’avancement des sciences de la vision.

    Ophtalmologistes

    Les ophtalmologistes sont des chirurgiens spécialisés dans les maladies de l’œil. Ils ont terminé un baccalauréat et quatre années d’études en médecine à une université agréée, ainsi qu’une résidence en soins médicaux et chirurgicaux des yeux dans un hôpital universitaire agréé. Ce sont des fournisseurs de soins de santé secondaire et les patients doivent habituellement leur être référés par des docteur en optométrie afin d’obtenir un rendez-vous pour recevoir des traitements médicaux et chirurgicaux comme une chirurgie de la cataracte.

    Opticiens

    Les opticiens constituent le troisième membre de l’équipe de soins de la vue. Ils ont suivi un programme collégial portant sur la fabrication et l’ajustement d’aides à la vision comme les lunettes, en fonction de l’ordonnance établie par un docteur en optométrie ou un médecin. Les opticiens sont autorisés à distribuer des lunettes et peuvent aussi distribuer des lentilles cornéennes et d’autres aides à la vision. Ils n’évaluent pas, ne diagnostiquent pas ou ne traitent pas de problèmes de la vue, et ne peuvent non plus prescrire de lunettes ou de lentilles cornéennes.